Xamarin: Multi Platform Development

Voor het Windows Platform heb ik al eens applicaties gemaakt. Een aantal van mijn maaksel staan zelfs in de store. Het zijn geen geweldige applicaties, maar ze gaven mij wel inzicht in hoe het werkte. Wat betekent zo’n klein scherm voor development en hoe krijg je zoiets dan in de store?

image

De eerste app staat er nog steeds in, maar ik ben de code kwijt Knipogende emoticon. Ook zijn de eisen aan de apps in de tussenliggende tijd behoorlijk aangescherpt. Al zou ik de code nog hebben, dan komt hij niet meer in de store.

Ook voor het Windows 8 platform heb ik een app. Eigenlijk een paar meer, maar die zijn niet beschikbaar. Een demo app voor Azure Mobile Services en een SDN evaluatie app waar ik al eerder over sprak.

image

http://apps.microsoft.com/windows/en-us/app/three-of-a-kind/a5ab2f2a-c42d-45de-95c6-13a10e5b1256

Maar goed, al een hele tijd wil ik eigenlijk heel graag eens proberen om een app te maken voor Android en iOS. En ik heb het geprobeerd om op mijn iMac met Xcode een app te maken, maar ik raakte heel snel verstrikt in Objective C taal en kon mijn weg niet goed vinden binnen de Apple tools. Binnen de Microsoft wereld is Xamarin dan tool om dat te doen. Een super tool om je vaardigheden in C# te kunnen gebruiken op andere platformen.

Ik had al heel lang het idee staan, maar kon er de tijd en zin niet voor maken om het door te zetten. Nu is het er dan toch van gekomen. Het is een soort Hello World app, maar dan met iets meer dieogang. Maar weer niet zoveel omdat er geen gedeelte code is en al helemaal geen server side code.

Bij mijn vorige werkgever was door Ronald Hubert een Scrum app voor het Windows Phone platform gemaakt. Het idee en de grove vormgeving van de kaarten waren mijn begin punt. Ik heb zijn Windows Phone code niet hergebruikt en zelf een Windows Phone variant geschreven. Dat was makelijk, want dat had ik al eens eerder gedaan.

Je maakt twee schermen, tekent de kaarten op het eerste scherm en op het klik event van de kaart open je het tweede scherm. In het tweede scherm laad je het juiste plaatje met een klik event om terug te gaan naar het hoofdscherm.

In code:

private void imageV_Tapped(object sender, TappedRoutedEventArgs e)
{     Frame.Navigate(typeof(DetailPage), "V");
}

Direct in het klik event van het plaatje vertel je dat er een navigate moet plaats vinden naar de detail pagina met een parameter. Clean en simpel Knipogende emoticon

wp8

Voor Android heb je twee keuzes. Of je werkt vanuit Visual Studio of je werkt vanuit Xamarin Studio. De eerste is meer vertrouwd dan de tweede. Ik heb overigens de applicatie ontwikkeld vanuit de Xamarin Studio.

Feitelijk is hier hetzelfde ritueel als in de Windows Phone app gebruikt.

ImageButton imButton1 = FindViewById<ImageButton> (Resource.Id.imageButton1);
imButton1.Click += new EventHandler (PictureBtn_Click);
void PictureBtn_Click(Object sender, EventArgs e)
{
	ImageButton imgbut = (ImageButton)sender;
 
	var intent = new Intent (this, typeof (NextScreenActivity));
	intent.PutExtra ("picture", (imgbut.Tag == null ? "" : imgbut.Tag.ToString()));
	StartActivity (intent);
}

Zoals je ziet, wezenlijk anders. Je moet de Button op het scherm zoeken en er dan een event aan hangen. In het event moet je new Intent maken en die Intent moet je als een Activity starten.

nadroidvs

androidxs

De iOS variant is natuurlijk niet heel anders. Alleen werkt Apple met een Story board en dwingt meer MVC af. Verder worden er allerlei events en stukken code toegevoegd voor het iOS gedeelte.

image

Screen Shot 2015-02-14 at 13.37.40

Ondanks dat ik C# kon programmeren was het toch 3 keer anders.

Er is ook nog zoiets als Xamarin Forms. Daarmee zou de voorkant ook nog een stuk meer overeenkomen tussen de verschillende operating systems. Dat wordt mij volgende project.

Om de apps vervolgens in de verschillende stores te krijgen was ook steeds anders. Windows Phone en Android leken redelijk op elkaar, de store van Apple was veel meer gedoe.

Deze app is in elk geval te downloaden:

Windows 10 and Office Apps

Sinds een enige tijd heb ik de nieuwste Windows 10 Technical Preview op mijn Surface Pro 3. De eerste versie van Windows 10 was voornamelijk oppoetsen van Windows 8.1. Was Windows 8 erg gericht op Touch, de eerste Technical preview van Windows 10 was erg gericht op keyboard en muis. Deze nieuwe versie combineert deze twee.

Mooie toevoegingen in deze versie zijn Cortana en Continuum. De eerste kennen we al van de telefoon en in een andere vorm van de XBox. Je kunt dan tegen je PC praten in een gewone zinnen en zij zal antwoorden of de zaken uitvoeren. Het is niet meer zoals vroeger, waarbij de computer maar een beperkt vocabulaire had. Op de telefoon en nu PC kun je Cortana activeren door ‘Hey Cortana’ en daarna praat je tegen haar op een natuurlijke manier. (Op dit moment nog maar beschikbaar in een beperkt aantal landen)

Tijdens de eerste presentatie van de Windows 8 opvolger hadden ze een filmpje met Continuum. Het zou als je het toetsenbord weghaalt van je tablet, dan detecteert Windows 10 dat en geeft de mogelijkheid om automatisch naar Tablet mode te gaan.

10-2-2015 01-41-26

Ik heb er mee geëxperimenteerd en dat werkt wel heel mooi hoor. Ook als je op een Surface het toetsenbord naar achteren klapt zal hij dat detecteren. Wat hij nu nog zou moeten detecteren is, als je hem in een Dockingstation plaatst je niet naar de tablet mode wilt. En nadeel is nog, dat als je in Tablet mode gaat de desktop niet meer echt beschikbaar is. Documenten, shortcuts, apps etc op de desktop zijn niet te verplaatsen/starten of te wijzigen in Tablet mode.

Ook het startmenu is een beetje opgepoetst. Aan de linkerkant is de lijst met alle applicaties een beetje gesorteerd en geordend. De groepen zoals we die op het Start scherm kende zijn weer terug.

Screenshot (4)

In de eerste versie waren de iconen al een beetje opgepoetst, nu is dat nog iets verder doorgevoerd.

Screenshot (5)

Screenshot (6)

Ook nieuw is in deze versie, dat Windows Store apps meer knoppen in de titelbalk hebben. Aan de rechterkant zitten een sluit, Full screen, maximize en minimize knop. Aan de linkerkant zit het menu, dat in Windows 8 nog met een Swipe van rechts naar voren komt. Dit laatste moest wel, omdat de Store apps nu in een eigen Window draaien en rechts swipen niet meer logisch was.

Screenshot (7)

Dit zullen nog niet de laatste aanpassingen zijn. Vele andere zullen nog in de aanloop naar Build en tijdens Build het licht gaan zien.

Nieuw is dat er ook een Touch based versie van Office beschikbaar is. Op alle mobiele platformen Android, Apple en Windows Phone hadden we al mooie mobiele versies van Office. De Android en Apple versies waren wel iets verder dan het Microsoft platform. Maar nu is er op Windows 10 de preview beschikbaar van Word, Excel en Powerpoint. Deze kunnen vanuit de Store gedownload en geïnstalleerd worden.

10-2-2015 01-34-51

En ze zijn redelijk compleet. Ze zien er erg netjes en strak uit.

10-2-2015 01-36-46

Bij het starten van de office producten en het maken van een nieuw document, wordt deze gelijk op je OneDrive geplaatst. Dat is erg handig, want dan zijn je documenten op al je devices beschikbaar. Bijkomend voordeel is, dat dit ook het samenwerken met anderen eenvoudiger maakt. In elk van de Office producten zit nu een “Collaborate with others” knop. Het document op OneDrive wordt dan gedeeld met de persoon waarmee je gaat samenwerken.

Screenshot (2)

Wijzigingen zie je dan real time.

PowerPoint is natuurlijk om te presenteren. Als je dat doet, doet hij als iedere App store app. Hij laat zich Windowized zien.

Screenshot (3)

Binnenkort ga ik dat toch eens proberen tijdens een echte presentatie hoe dat werkt. Wat vreemd is, dat de nieuwe menu items en knoppen op de Titelbalk niet aanwezig zijn bij deze Office apps. Dat had ik eigenlijk toch wel verwacht.

Kortom deze versie van Windows 10 is weer strakker en beter, maar is nog niet helemaal af. De toevoeging van Office is wel erg mooi.

IoT (3) Intel Galileo

In mijn vorige blogpost heb ik al verteld over Microsoft Windows op een Intel Galileo board.  Ik heb toen laten zien dat je een display kunt aansturen met C++ code. Niet lang daarna kwam de tweede generatie van het Galileo board. Deze was weer iets krachtiger.

In mijn vorige blogpost moest ik het LCD display via een breadboard koppelen aan mijn Galileo. Niet ongebruikelijk in de Arduino wereld, maar mooi is anders en erg foutgevoelig voor niet heel technische mensen. Daarom heb ik een Seeed Grove Starter Kit gekocht. Het grote voordeel van deze set, er zitten allerhande sensoren en dingetjes in.

Maar waarom deze post dan? Deze keer heb ik niet alleen een lampje laten knipperen of alleen een tekst laten schrijven op een LCD scherm, maar heb ik een aantal dingetjes gecombineerd. Ik heb een ledje op het board gezet op poort 13, een LED socket op poort 7, een button op poort 3 en een LCD schermpje.

Het losse ledje knippert permanent, maar het andere ledje gaat aan als je op de knop drukt. Het LCD scherm laat zien dat het knopje is ingedrukt.

Eerst deed ik dat weer in de Arduino omgeving. Op de Galileo draait dan niets speciaals.

iot

Maar ja dat is niet leuk. Er kan Windows op draaien, dan moet ik daar ook gebruik van maken. Dus de code uit de Arduino omgeving overgezet naar een Visual Studio solution. De rgb_lcd.h header file geinclude en compile. “Rebuild All succeeded”.

vs

Daarna klikken op Remote Debugger.

image

En we breaken in de eerste beste gezette breakpoint.

WP_20150211_22_04_36_Pro

WP_20150211_22_01_18_Pro

Voordat er gedebugt kan worden, wordt de applicatie gedeployed op de Galileo. Op de C-schijf (het SD kaartje) staat een directory Test met daarin de executable. Door middel van telnet kun je de executable starten. Zoals je hieronder ziet, blijft de applicatie runnen tot je hem stopt. Uiteraard zijn er ook mogelijkheden om hem automatisch met het opstarten van de Galileo te starten.

WP_20150211_001

Volgende uitdaging is wachten op de volgende versie van Windows voor Galileo, Windows 10. Ik hoop dat er dan ook ondersteuning voor .NET / C# aanwezig is. Ik ben benieuwd hoe de vele Arduino modules dan vanuit C# aangestuurd kunnen worden. Inmiddels is aangekondigd dat Windows 10 ook op een Raspberry PI zal draaien. Inmiddels heb ik zo’n ding gekocht en ook daar ga ik uiteraard mee spelen.

Bij Xpirit en Xebia zijn we begonnen met een IoT Makers lab. Samen met collega’s gaan we mooie en leuke IoT oplossingen verzinnen en maken. Uiteraard zal ik daar later op terug komen.

API Management

Het is voor leveranciers van producten bijna onmogelijk om voor ieder platform mobiele applicaties te maken. Natuurlijk kun je dan als leverancier zorgen voor een goede responsieve mobiele website. Het nadeel van deze manier is dat je de capaciteiten en mogelijkheden van een mobiel device niet volledig uit nut.

Daarom zijn er ook leveranciers die hun backoffice via API’s beschikbaar stellen aan de wereld. Meestal wil je dat niet zonder pardon doen en wil je er als leverancier wellicht geld aan verdienen. Dus je wil een Developer portal maken met verschillende groepen, help pagina’s, voorbeeldcode, monitoring, issue lijst, FAQ, maar ook malafide gebruikers/applicaties blacklisten. Kortom het vergt meer dan even het beschikbaar stellen van een paar webservicesje.

Enige tijd geleden had ik ook zo’n droom. Ik wilde voor de SDN een evaluatie app maken. Bezoekers van een SDN event kunnen dan mobiel een evaluatie formulier invullen. Deze evaluatie data wordt in een data store op Azure bewaard. Uiteraard wil ik niet mijn tokens/connectionstrings/passwords etc in mijn mobiele apps opslaan. En aangezien ik niet voor elk device zelf een applicatie kan schrijven, deze gegevens delen met wildvreemde developers.

Screenshot (1)

Dus bedacht ik dat ik een aantal Webapi services beschikbaar moest stellen. Maar zoals hierboven genoemd, had ik behoefte aan eer developers portal om mijn services uit te leggen en wat ze opleveren. Dat is veel werk voor zo’n API als dit. Dit is mijn landingspagina nu; http://sdnevalapp.azurewebsites.net/.

1-7-2015 4-34-32 PM

Gelukkig is daar een oplossing voor op het Azure platform. De API management service (documentatie site).

1-7-2015 4-40-33 PM

1-5-2015 9-53-21 AM

Als je de service gemaakt hebt, dan is er een aparte portal (https://marcelmeijer.portal.azure-api.net/admin) waar je alle instellingen doet, waar je de metrics van je API ziet, de applicaties die aangemeld zijn, welke API het vaakst aangeroepen wordt etc.

1-5-2015 9-53-33 AM

Bij de settings kun je dan de webservices beschikbaar stellen. De verschillende operaties, welke http verb, welke responses er verwacht kunnen worden, welke URL, omschrijving en helpteksten.

1-5-2015 9-56-59 AM

1-5-2015 9-57-15 AM

De URL naar de bron services kan ook on-premises gehost worden. Uiteraard is het dan wel verstandig om de endpoints op deze URL te beveiligen met een Certificaten, UserName/Password combinatie of via OAuth.

Dit is de management portal voor de beheerder van de API(https://marcelmeijer.portal.azure-api.net/admin), voor de ontwikkelaars is er een aparte portal (https://marcelmeijer.portal.azure-api.net/). Deze kan tot op zekere hoogte ook gestyled en aangepast worden.

Deze Developer portal is redelijk compleet. Alle genoemde zaken zijn hier wel te vinden.

1-5-2015 9-53-44 AM

Zo is er een handig overzicht van de beschikbare API’s.

1-5-2015 9-53-59 AM

Van de beschikbare API kun je de beschikbare endpoints zien. Je ziet dan de omschrijving en de  URL om API aan te spreken. Om het endpoint te gebruiken moet je een subscription key meegeven. Het hele idee van deze portal is dan ook om gebruik te reguleren en met behulp van de subscription key is de API per applicatie/ontwikkelaar apart. Aangezien de endpoints aan de basis beveiligd zijn met Certificaten, Username/Passwords of via OAuth, heeft het geen zin om rechtstreeks naar de bron te gaan.

Op deze Developer portal kun je API methode ook uitproberen en de verschillende gedefinieerde HTTP acties uitvoeren. Je krijgt dan de trace en het resultaat te zien.

1-5-2015 9-54-38 AM

1-5-2015 9-54-56 AM

1-5-2015 9-55-30 AM

Helemaal onderaan de pagina kun je per programmeertaal voorbeeldcode krijgen. Alles om de ‘klanten’ van je API te ondersteunen en te helpen.

1-5-2015 9-55-45 AM

Zoals ik in het begin al zei, het beschikbaar stellen van een API is een maar om er een hele developer portal bij te maken is twee. Door deze Azure service kun je je richten op het echte leuke en belangrijkste van de API, de functionaliteit.

Waarom zou je het zelf doen, als je gebruik kunt maken van de expertise van andere. “You can reach further while standing on the shoulders of giants”

Azure Webjobs

Tijdens de afgelopen Microsoft Techdays 2014 deed ik een sessie over Azure Cloud Services. De opname is te vinden op Channel 9. In het begin van Azure waren Cloud services de “way to go”.

Cloud Servies is een krachtig concept, maar er kleefde ook de nodige nadelen aan. Bestaande applicaties konden niet zomaar via de Lift en Shift methode naar de Cloud gebracht worden. Meestal was dit gewoon te wijten aan de applicaties zelf. Weinig applicaties zijn of waren zuiver stateless, asynchroon in de basis en in staat als meerdere instanties naast elkaar te draaien.

In de afgelopen jaren is het Azure platform rijker geworden met verschillende diensten. In plaats van iets zelf te verzinnen of te kopieren van anderen, zijn er nu bestaande tools/producten opgepakt en in samenwerking geschikt gemaakt voor Azure (Hadoop, Docker, etc).

Maar ook is IT development een stuk volwassener geworden. Developers en architecten realiseren zich steeds vaker dat Scale up niet helpt met availability, dat services/servers stuk gaan en dat een internet applicatie de potentie van een miljoenen publiek heeft.

Standaard dogma’s als SOA architecture, Servicebussen of SOAP webservices lijken ook hun kracht te verliezen, Microservices krijgen meer draagvlak en betere tooling. Daarover ga ik zeker nog vaker bloggen.

Terug naar mijn Techdays demo. Die zag er zo uit:

blog2

De solution zag er zo uit. De code is te downloaden of op te vragen. Zoals gezegd bestond het uit een WebRole en een WorkerRole. De WebRole voor het uploaden en bekijken van de plaatjes.

webjob1

De flow van de applicatie zag er zo uit.

 Slide1 

Zoals je ziet, de WebRole moest naast het uploaden ook een bericht op een queue zetten voor de WorkerRole. Aan de WorkerRole kant moet er een mechanisme zijn om de queue leeg te lezen. Zoals ik vertelde in mijn sessie, moet je dan ook het Busy waiting oplossen. Het lezen van de queue is een transactie en dat kost geld. Een belangrijk onderdeel van architectuur op Azure is Cost Based design. Dus wil je het lezen van bijvoorbeeld een queue zo efficiënt en effectief mogelijk houden met het oog op de kosten.

Op Azure zijn tegenwoordig Webjobs beschikbaar. Met deze webjobs is het mogelijk om deze te laten triggeren na het toevoegen van een nieuwe blob op storage. Dat scheelt in mijn geval een bericht op de queue en eigen check actie van de queue. Het hele wachten en kijken of er werk (nieuwe blob op storage) is, wordt nu door het platform verzorgd en geregeld. En wat ik niet hoef te doen, dat scheelt tijd en het platform kan dat efficiënter. Dus de WorkerRole wordt vervangen door een Webjob. De WebRole heeft ook een alternatief. Moest ik voor de WebRole toch nog iets aparts leren, zoals bijvoorbeeld het lezen van de configuratie settings. Met een Azure Website kan ik de technieken gebruiken die ik altijd al gebruikte. En voor de settings zie je in mijn vorige blogpost de oplossing.

Het proces plaatje ziet er dan zo uit.

 Slide2

En de website ziet er na een kleine redesign zo uit.

blog3 

En de code van de Webjob is eigenlijk alleen dit, ongeveer 55 regels.

function1

De WorkerRole besloeg ongeveer het dubbele aantal regels code, waarvan het grootste gedeelte zaken die niets met het proces te maken hebben.

Op deze manier krijg je precies zoals ik altijd zeg tijdens presentaties. We kunnen ons richten op de functionaliteit en het echte werk, de rest wordt overgenomen en geregeld door het Azure platform.

Oke, nu wil ik eigenlijk dat de Client niet op de queue hoeft te kijken, maar op een andere manier genotificeerd wordt.

NB In deze blogpost beweer ik niet dat Cloud Services niet bruikbaar zijn. Voor het hier genoemde scenario waren de uitgebreide mogelijkheden van Cloud Services niet nodig. Kijk op deze page voor een betere vergelijking tussen de mogelijkheden.

Macro in Excel not working after update

Voor het maken van fakturen gebruik ik een Excel 2013 sheet. De sheet maakt gebruik van makro’s. Na de laatste Office updates deed de Excel sheet het niet meer. Er verschenen allerlei errors.

Na enig zoeken op internet kwam ik deze oplossing tegen. Zoek het bestand MSForms.exd, normaal gesproken staat deze in de folder C:\Users\user.name\AppData\Local\Temp\Excel8.0\ en verwijder MSForms.exd. Deze wordt dan opnieuw opgebouwd bij de volgende start van Excel 2013 en alle VBA makro’s werken weer.

Het werkte en zo ook mijn faktuur sheet.

ConnectionStrings / AppSettings Azure

Tijdens mijn poging om Azure webjobs te doorgronden kwam ik het volgende tegen.

Een Webjob wordt gedeployed bij een Azure website. Bij de Webjob hoort ook een dashboard. Na het deployen van mijn Webjob ging ik naar dit dashboard. Tot mijn verbazing zag ik dat mijn Webjob gestart was, maar dat er wel Errors en Warnings waren over een setting.

siteconstring1

Zoals de error/warning verteld, moet je de Connectionstring toevoegen aan het Connectionstring gedeelte van de Azure website. Daarna is de error/warning weg.

siteconstring2

Eerst dacht ik dat ik deze Connectionstring op twee plekken moest configureren. Een keer op de portal en een keer in de app.config van de Webjob. Dat stuitte mij tegen de borst, ik hou niet van om settings op twee plekken hetzelfde te configureren. Dat blijkt ook niet te hoeven.

In je code gebruik je:
var storageAccount =
CloudStorageAccount.Parse(
ConfigurationManager.
ConnectionStrings[
“AzureWebJobsStorage”].
ConnectionString
);

Maar de Connectionstrings of App settings geef je een waarde op de Configure tab van de Azure Website.

image

En dit werkt ook voor de App.config van een Azure Webjob.

Meer informatie: http://www.asp.net/identity/overview/features-api/best-practices-for-deploying-passwords-and-other-sensitive-data-to-aspnet-and-azure

Microsoft Azure: Linux

Tijdens het afgelopen Connect(); event in New York werd ook duidelijk dat Microsoft Linux en Open Source een warm hart toedraagt. Ze hebben hun .NET framework open source gemaakt dat is een stap. Maar eerder is ook geroepen door Satya Nadella, Microsoft Love Linux.

Microsoft_LOVES_Linux

In het begin bestond Azure uit Microsoft gerelateerde producten. Sterker nog Azure was alleen een PAAS. Virtual Machine zoals bij Amazon bijvoorbeeld waren niet mogelijk. Ooit is er de VM Role geweest, maar dat is later gauw vervangen door echte IAAS.

Sinds de nieuwe HTML portal (http://manage.windowsazure.com) behoort IAAS oftewel Virtual Machine echt tot Microsoft Cloud landschap. Ook bijna vanaf dag 1 zaten daar Linux images bij. Dat leverde gefronste ogen op, maar dat is alleen maar uitgegroeid. Op de huidige preview Portal (http://portal.azure.com) is de lijst met Linux images erg groot. Het lijkt mij onwaarschijnlijk dat dit het einde is. Wellicht komen er leveranciers die vanuit de Marketplace images gaan aanbieden. Hoe groter de vraag, hoe meer aanbod er gaat komen..

11-23-2014-15-36-59

Tijdens mijn dagelijkse snuffelrondje (Microsoft Azure verandert zo snel) kwam ik tegen dat ik ook een Minecraft server in de lucht kon brengen. Enige dat je nodig hebt, is een naam en 15 minuten. Daarna heb jij je eigen Minecraft server. How cool! Deze draait op een Linux image by the way.

minecraftazure

Welke reden heb jij om geen gebruik te maken van Microsoft Azure?

Visual Studio 2015 Preview: C# 6

Op 12 en 13 november was er het Connect(); event van Microsoft in New York. De keynote was live te volgen en de gezamenlijke Nederlandse communities (WAZUG, DotNed, VB Central en natuurlijk de SDN) hadden een avond georganiseerd om samen de keynote te bekijken. Als je er niet bij was of de keynote gemist hebt, dan kun je dat op je gemak nakijken op Channel 9. Het waren niet de minste sprekers: Scott Guthrie, S. Somasegar, Brian Harry en Scott Hanselman.

Tijdens dit event liet Microsoft zien dat de woorden van de CEO Satya Nadella, Mobile First, Cloud First, niet zomaar een loze opmerking was. Dit statement gaat door heel Microsoft heen en zit verweven in alles wat zij doen en laten. Dat kwam duidelijk naar voren in de keynote.

Er waren een aantal aankondigingen, een daarvan is dat Microsoft het .NET platform als Open Source beschikbaar stelt op GitHUB. Dat betekent dat iedereen een Pull request kan doen en zo eigenhandig bugs etc. kan oplossen. Deze aanpassingen kun je dan weer terug sturen en Microsoft zal ze (na testen etc.) overnemen. How cool is dat! De eerste pull request kwam binnen het uur dat de spullenboel open stond.

Een andere aankondiging was een preview van Visual Studio 2015. Deze preview bevat ook previews van ASP vNext en C# 6. Hoewel er geen nieuwe taal elementen aan C# zijn toegevoegd, is de taal en tooling wel geoptimaliseerd. Alle aanpassingen die gemaakt zijn, hebben tot doel om het de developer eenvoudiger te maken.

In deze blogpost een paar van de veranderingen.

Code moet niet alleen eenvoudiger maar ook cleaner gemaakt kunnen worden. Zoals bijvoorbeeld een relatief simpele methode als hieronder. De function body is eigenlijk overbodig.

11-22-2014-15-57-00

En het kan korter door gebruik te maken van een Lambda arrow (=>). Deze kende we al, maar nu kan het ook voor deze gebruikt worden. Er komt straks nog een mogelijkheid aan.

11-22-2014-15-57-001

Clean code en duidelijk begrijpbaar en leesbaar.

Nog zo’n mooie toevoeging. De volgende code constructie herkent iedereen wel.

11-22-2014-16-00-57

Met de nieuwe Elvis operator kan dat een stuk korter. De ?. (met een beetje fantasie zie je een kuif met ogen) operator hoef je niet meer te checken of het object NULL is.

11-22-2014-16-01-07

Uiteraard werkt dit ook met methodes is de Class: x?.Calc(1,2); Vind ik iets gevaarlijker, want de Calc methode wordt niet uitgevoerd als x NULL is. Als je niet goed over je tests of structuur let, dan kan dit tot onverwachte situaties leiden.

Nog een veelvoorkomende constructie. We maken strings voor meldingen op en we doen dat natuurlijk netjes met de string.Format methode. Super simpel en redelijk leesbaar, nadeel je moet wel goed tellen en de welke waarde waar komt is niet in een oogopslag duidelijk.

11-22-2014-16-03-39

Dus dat moest anders. Simpel \{<variable>} en de code is gelijk een stuk gedocumenteerd. Natuurlijk kun je ook de formatting regels van string.Format meenemen, volledige vrijheid over de uiteindelijke tekst.

11-22-2014-16-03-391

Bovenstaande is een field van een class/object. Doordat ik hem public heb gemaakt, kun je hem manipuleren. Dat is natuurlijk niet helemaal netjes en eigenlijk zou je properties moeten gebruiken. Nadeel van properties op dit moment is, dat deze zowel een getter als een setter moeten hebben. In C# 6 is die verplichting er niet meer, een property kan alleen een getter hebben.

En als je dan gebruik maakt van de lambda arrow, dan gebeurd dat automatisch voor je. Dat het geen field is, dat zie je door de Code lens referentie teller. Maar ook als je de waarde van de property wilt aanpassen, dan krijg je een compiler waarschuwing.

11-22-2014-16-04-47

11-22-2014-16-01-54

Zo zijn er nog meer aanpassingen en wijzigingen, daarover later meer

Windows 10 Technical Preview

Sinds deze week is Windows 10 beschikbaar als Technical Preview. Deze versie is volgens de waarschuwingen slechts bedoeld voor technische of ervaren betatesters. Het advies is ook om deze versie niet te installeren op je productie computer.

Dus heb ik de versie gedownload en op mijn Surface Pro 3 geïnstalleerd. Ik koos ervoor om niet een upgrade van mijn bestaande Windows 8.1 installatie te doen. Het resultaat na de installatie waren een heleboel missende drivers 😉 Gelukkig kon ik op een andere laptop de drivers downloaden.

10820141237211082014123742

Er zal nog wel een echte beta komen, die door iedereen te installeren is. Deze versie geeft volgens mij ook nog maar een klein inkijkje in alle veranderingen.

Wat is er dan veranderd? Als je nog steeds op Windows 7 zit en weleens met een schuin oog gekeken hebt naar Windows 8, dan is het je opgevallen dat het vertrouwende startmenu er niet is. Niet helemaal waar, want het is feitelijk een heel scherm geworden. Als je voor het eerst achter een Windows 8.1 computer zit, dan moet je vooral erg wennen. Het lijkt net of niets meer op dezelfde plek zit.

Windows 8 was vooral bedoeld voor tablet achtige omgevingen of voor laptops/desktops met een touch scherm. Windows 7 was erg goed te bedienen met een muis en een toetsenbord. Feitelijk kon je heel Windows gebruiken met enkel een toetsenbord. Met Windows 8 (en ook met de introductie van de Surface RT) kwam daar een nieuwe dimensie bij namelijk Touch.

Als je een Metro of Windows 8 app uit de Store gebruikte, dan moest je van rechts swipen op je touch scherm om bij de settings te komen. Er kwam dan de zogeheten Charmsbar naar voren met daarin de settings van de actieve app. Met de muis moest je naar die ene pixel in de rechterbovenhoek van het scherm en dan verscheen de Charmsbar ook. Of je gebruikte de toetscombinatie Windows-key + I of Windows-key + C(harms).

Wat is het probleem? Deze manieren zaten en zitten nog direct in je spiergeheugen en voelde na het komen van de vorige versies van Windows niet als een gewoonte.

Met Windows 10 probeert Microsoft dat probleem te tackelen. Waar Windows 8 gemaakt is vanuit het gezichtspunt van touch/tablet, is Windows 10 weer gebouwd vanuit de desktop gebruiker zonder touch.

En deze eerste versie voelt goed hoor. Maar ook op een Tablet.

Snelle rondleiding dan. De belangrijkste aanpassing voor velen. Het startmenu is terug. Maar deze is wel danig onderhanden genomen. De live tiles en het pinnen van apps zoals op het start scherm zijn hierin gecombineerd.

Screenshot5

Ook de searchbox is weer terug. In Windows 8.1 moest je Windows-key + Q(uery) doen. Met deze search optie kun je weer eenvoudig zoeken naar de apps. Als je op de ‘All Apps’ klinkt, dan krijg je de structuur van Windows 7 terug. Je ziet dan folders van de geïnstalleerde applicaties die niet uit de Windows Store komen.

Op de onderste balk zie je ook een vergrootglas. Deze is zoals je uit vorige versie van Windows kent om een desktop search uit te voeren. Er wordt dan niet perse gekeken in de geïnstalleerde apps, maar naar bestanden op je computer. Nieuw is dat het resultaat vermengd is met zoekresultaten van het internet.

Het startmenu is ook in hoogte en breedte verstelbaar, kan erg interessant zijn op een 4K Monitor.

Wil je toch weer terug naar de Windows 8.1 manier? Dat kan ook hoor. Volgens de filmpjes zou deze switch op Surfaces straks automatisch gebeuren als je het toetsenbord verwijderd of wegklapt. Dan is het namelijk een tablet is een touch georiënteerde omgeving logischer.

Op de taskbar kun je een rechtermuisklik doen en naar de properties gaan. Op het derde tabje ‘Start Menu’ kun je deze setting aanpassen. Het wordt pas actief als je opnieuw inlogt.

Screenshot9Screenshot10

Daarna krijg je bij een druk op de Windows toets of de hardware toets het Windows 8 start scherm.

Screenshot13

Ander design dingetje alle schermen hebben nu een shaduw. Op het onderstaande plaatje zie je dat niet helemaal. Het is wel grappig.

Screenshot11

Wat niet opvalt, maar als je het vergelijkt met Windows 8 wel, alle schermen hebben geen rand. De bovenste schermafdruk is van Windows 8 en de onderste van Windows 10. Het maakt de hele indruk wel iets prettiger.

1082014134513

1082014134543

Uiteraard zoals je hierboven ziet, zijn ook de icoontjes etc onderhanden genomen. En is er zoveel mogelijk nutteloze ruimte weggehaald.

In Windows 8 was een Store app / Metro app / Windows 8 app altijd full screen. Nu niet meer, een dergelijke app is nu in eerste instantie schermvullend. Maar je kunt hem aanpassen aan je eigen wensen.

Screenshot6

Screenshot7

In principe hoef je nu ook niet meer naar de Charmsbar. In de titelbalk zit een knop met drie puntjes (…). Met dit menu kun je bij de settings etc komen. Dat is ook logisch, want een app is nu niet meer full screen.

Het resizen van een Store app is nog wel beperkt in hoogte. Er is (nog?) een minimale hoogte voor een Windows Store app, de breedte is minder hard beperkt.

In alle versies van Windows is ALT-TAB de manier om door de geopende applicaties te bladeren. Daar is Windows toets –TAB bijgekomen en dan zag je de open applicaties op een meer grafische manier. In Windows 8 werkte dat ook, maar de Windows Store apps deden dan niet mee. Nu wel

Screenshot3

Ander nieuwtje is dan de zwarte balk met ‘Add a Desktop’. In Windows 10 zijn nu meerdere desktops mogelijk. Dan kun je op een fysiek scherm toch je spullen scheiden van elkaar.

Screenshot1

In Windows 7/8 desktop bestond de toetscombinatie Windows key+pijltje rechts/links. De actieve applicatie zal dan naar de linker of rechterkant van je scherm springen. Handig als je twee Word documenten naast elkaar had en gelijktijdig wilde bekijken. Maar er waren maar een paar standen; links, rechts, full screen, normal.

In Windows 8 metro waren er nog minder mogelijkheden en geen toetscombinaties. Eerst konden er op een scherm maar twee Windows Store apps naast elkaar, in 8.1 is dat gewijzigd in 3.

In Windows 10 is het scherm verdeeld in 4 kwadranten met de Windows toets en de pijltjes toetsen. En dat geldt dus ook voor de Windows Store apps, hoewel deze nog een minimale hoogte in beslag nemen.

Screenshot4

Als laatste het onderdeel van Windows dat sinds de eerste versie niet meer is aangepast; de command prompt. De hele omgeving was modern, maar deze niet. Maar nu is de Command prompt toch echt aangepakt.

Je kunt nu knippen/plakken met de bekende toetscombinaties. Je kunt delen van de tekst selecteren. Je kun de prompt transparant maken. Vele handigheden die er eigenlijk al veel langer hadden moeten zijn.

108201413553210820141356041082014140121

Hoewel het om een Technical Preview gaat, voelt het allemaal wel stabiel aan. De vele aanpassingen zien er erg goed uit. Je ziet ook dat er nog vele aanpassingen moeten komen. ALT-F4 werkt bijvoorbeeld niet meer goed voor Windows Store apps. Ook op mijn Tablet/Laptop Surface voelt het heel natuurlijk aan.

Let wel, alles in deze post is gebaseerd op een preview en kan dus wijzigen in de toekomst.

Ben benieuwd naar de volgende update van de preview. Tijdens de Build conference in April komen er vast nog meer details.