Eigenlijk is iedereen een Startup!

In het weekend van 13-14 mei was ik bij een Startup weekend van RockStart in Moldova. In twee maanden tijd worden startups begeleid in het geheel rondom hun product/dienst/service. Ze moeten een aantal milestones halen met als doel in een accelerator programma te komen en funding van investors te krijgen.

De twee maanden is verdeeld in verschillende onderdelen. Het weekend dat ik mentor/presentator was, ging over Global Market potential. Wij (Remi, Eduard en ik) deden sessies over Global Market, Things to love as Entrepreneur, Exponential Organisations, Agile and what is a MVP en Mapping Competitors. De startups gingen hiermee met workshops aan het werk. De workshops bestonden onder andere uit het doen van een Pecha Kucha en een Competitor mapping oefening. Op de zaterdag avond was er een persoonlijk Sad Founders story, de ups en downs van een entrepeneur door Remi.

De sessies en oefeningen werden allemaal gretig gevolgd en uitgevoerd. Er ontstonden leuke discussies en tussendoor werden er erg veel goede vragen gesteld. Erg leuk om te zien dat de theorie en oefeningen bij de startups daadwerkelijk veranderingen opleverde, zowel in hun houding als in aanpassingen aan hun initiële idee. Nog belangrijker ze waren allemaal geïnteresseerd en behulpzaam bij elkaars uitdagingen.

De sessie over MVP (Minimal Viable Product of liever Experiment) leverde een mooie interactieve sessies op en leverde veel aha momenten op. Tijdens de sessie over “Things to love as Entrepreneur” vertelde iedere founder wat hij/zij leuk vond en wat niet. Een hele levendige en interactieve discussie over de pains and gains van een startup. En het kwam overeen met de lijst van items die wij hadden opgesteld. Het panel van Remi, Eduard en mijzelf konden verschillende tips en tricks meegegeven om nog effectiever te worden.

De Pecha Kucha werd als erg lastig ervaren, maar wel als erg leerzaam. Een Pecha Kucha is een presentatie die bestaat uit 20 slides van elk 20 seconden. De slides bevatten geen (of nauwelijks) tekst en alleen een visual, beetje ala Steve Jobs altijd deed. 20 slides lijkt dan erg veel, maar de tijdsdruk van 20 seconden levert dan weer hoge druk op. Belangrijk bij een Pecha Kucha is om je te focussen op je verhaal. Daarna plaatjes te zoeken die je verhaal ondersteunen en je geheugensteuntjes geven voor het verhaal. De plaatjes en de slides vullen elkaar aan en leiden het verhaal niet. Veel van de startups vonden dat lastig. Bijna iedereen stelde zijn team voor en het was lastig om 20 seconden iets te vertellen over ieder lid. Het vergt het vermogen om compact te vertellen wat je product, dienst of service doet.

Tijdens de Competitor mapping oefening (gebaseerd op Red Ocean/Blue Ocean) keken veel van de startups voor het eerst echt naar hun concurrenten. Ze hebben wel een idee van competitie, maar nu gingen ze een stuk dieper. Tijdens deze oefening moesten ze een slide maken met de specifieke functionaliteiten van hun idee. Hun slide werd gepresenteerd en beoordeeld door iedereen. Dat leverde voor sommige eye-opening momenten op.

Ik vond het een heel gaaf, interessant en (ook voor mezelf) leerzaam weekend. Gaaf om te zien hoe de startups met de input omgingen en hun eigen initiële ideeën pivotten. Mooi was ook om te zien hoe verliefd en trots de startups waren op hun ideeën. Heerlijk!

Maar waarom vind deze begeleiding wel plaats bij startups en niet bij bestaande bedrijven. En ik bedoel dan niet alleen bedrijven die een product verkopen, maar die intern producten of diensten ontwikkelen. Veel bedrijven zie ik toch nog vaak worstelen met MVP, Agile en Competitors mapping.

Want is niet iedereen in beginsel een Startup?

Global Windows Azure Bootcamp NL

Afgelopen zaterdag was het dan zover. Wereldwijd werd de Global Windows Azure Bootcamp gehouden. In Nederland werd deze door de WAZUG en de SDN georganiseerd. Het programma in Nederland bestond uit een Windows Azure introduction door Marcel Meijer en na de lunch een sessie over HD Insight door Dennis Mulder. Tussendoor was er tijd om zelf aan de slag te gaan met de Hands-on labs van de Windows Azure trainingskit. Patriek van Dorp, Dennis Mulder, Edwin van Wijk en Marcel Meijer waren in de buurt om bij eventuele vragen of problemen te helpen.

  IMG_2220 IMG_2222 IMG_2210

Aan het einde van het event werd er wereldwijd een heel mooi experiment uitgevoerd. Alle landen deden mee met het Kinect en Windows Azure WorkerRoles van Alan Smith. Nederland deed mooi mee! In 21 landen werd mee gedaan aan de Render Farm voor een periode van 24 uur. In die 24 uur werden 724059 frames gerenderd door 9793 WorkerRole instances. Dat had anders 4.5 jaar geduurd. Normaal gesproken had dit $249.955,- gekost en nu koste dat bijna niks, bijna iedereen gebruikte zijn MSDN vrije compute uren of een gratis Windows Azure trail.

Het was weer een perfect event en we danken de lokale sponsoren voor hun support.

IMG_2208

Organised by:

SDN_Logo_603 wazug5

Local sponsor:

ineta2 infosupport2prodware4