Windows 8.1 goodies

Het is een beetje afhankelijk van welke versie van Windows je eerst had of je Windows 8 erg prettig vindt. De sentimenten lopen uiteen, de ene vindt het geweldig en de andere vindt het niks. De tegenstanders vinden het meestal niks omdat een aantal bekende handelingen op een andere plek zijn terecht gekomen. Windows 8 heeft focus op touch. Deze handelingen kunnen ook prima met een toetsenbord of muis gedaan worden, maar de hints zijn minder duidelijk.

De gratis upgrade naar Windows 8.1, maakt een deel van de nadelen ongedaan. Het geweldig vinden lost deze update niet op 😉 Hoewel de layout qua Tiles terug te vinden is op ieder Microsoft powered device: tablet, phone, xbox en PC. Als je Windows 8 al geïnstalleerd hebt, dan kun je gratis over naar Windows 8.1. Via de Store kun je de update downloaden en installeren.

Wat node gemist werd, was de Start button. Feitelijk is de toets nooit van je toetsenbord weggeweest, maar op de balk stond hij even niet. Hij is terug. Groot verschil tussen de vorige Windows varianten was, dat ons startmenu vervangen is met een plat geslagen startscherm. Het bureaublad is niet meer het middelpunt. Veel Windows gebruikers hadden allerhande shortcuts op hun bureaublad staan, nu zijn deze shortcuts min of meer vervangen door levendige tiles op een Start pagina. Met als extra toevoeging de shortcuts kunnen dynamisch van inhoud veranderen en een bepaalde meerwaarde mee gegeven worden zoals grootte etc. Uiteindelijk is het een kwestie van smaak en misschien ook wel een kwestie van wennen. Begin je toch liever met je bureaublad? Met Windows 8.1 kun je weer booten naar het bureaublad.

Maar er zitten heel veel meer mooie dingen in.

Zo is de integratie met SkyDrive enorm verbeterd. Dat merk je vooral ook op een Surface RT. De werkwijze op een normale PC of een tablet is nu meer gestroomlijnd en meer onderdeel van het operating systeem.

28-10-2013 20-28-45 Screenshot (6)

Om bij het Control Panel te komen kun je op de desktop ook weer een Rechtermuisklik doen op de Start button. Ook een Command Prompt kan op deze manier (ik gebruik WIN-Q Command vaker). Het Control Panel is nog wel uitgebreider dan de PC Settings. De PC Settings zijn wel verdiept en ook meer gesorteerd. Het ziet er nu cleaner en netter uit.

 28-10-2013 20-29-35 28-10-2013 20-30-06

Waar je in de vorige versie van Windows 8 nog gebruik moest maken van een Registry hack om 5 ipv 3 rijen met tiles op je Start scherm te krijgen. Nu kan dat netjes vanuit de PC Settings. Mits je videokaart voldoende capaciteit heeft. Kijk naar de setting bij More Options: Smaller of Default.

De default setting:

Screenshot (1) Screenshot (3)

De smaller setting:

Screenshot (2)Screenshot (4)

Als je nog Windows 8 gebruikt, dan zijn er zeker nu redenen om de update te installeren. Als je nog geen Windows 8 gebruikt, dan zijn er ook evenveel redenen om over te stappen.

Have fun!

Windows Azure Portal Enhancements 2013-11

Aan de Windows Azure portal wordt stevig gewerkt, dan merk je aan de verschillende verbeteringen en aanpassingen. Het begint al met de het inloggen. Als je naar https://manage.windowsazure.com gaat zie je de eerste verandering. Voorheen ging de portal er default vanuit dat je wilde inloggen met een Microsoft account. Als je wilde inloggen met je Office 365 account (Organizational Account), dan moest je op een obscure link links in het plaatje klikken. Het inlog scherm veranderde dan in een Office 365 inlog scherm.

Nu krijg je een clean en leeg scherm met een invoerveld. In dit veld tik je een e-mail adres in. De portal gaat dan zelf zoeken welk soort account het is (Microsoft of Organizational). Als je terugkomt op de portal, dan krijg je onderstaande scherm te zien. Je kunt dan op een eerder gekozen inlognaam klikken.

11-11-2013 11-30-36

Dat maakt het leven een stuk eenvoudiger.

Als je een nieuwe Virtual Machine wilt aanmaken vanuit de gallery, dan valt het op dat de verschillende images netjes gegroepeerd zijn. Zo staan de Microsoft versie bij elkaar, netjes naar de Oracle images en de Linux varianten. Dat maakt het zoeken en selecteren een stuk eenvoudiger.

11-11-2013 11-18-40

Een nieuwe optie is het MSDN vinkje aan de onderkant. Deze is alleen aanvinkbaar als je Windows Azure subscription gekoppeld is aan een MSDN account. Als dat het geval is, dan krijg je mogelijkheid om een VM met Visual Studio te maken.

11-11-2013 11-18-52

11-11-2013 13-27-42

Onder het MSDN vinkboxje staat ook nog een vinkbox Supported. Ook deze is erg handig. Op Windows Azure worden geregeld ook Preview of Evaluatie images geplaatst door Microsoft. Dit biedt de mogelijkheid om alvast kennis te maken met versies die komen gaan. Met dit vinkje beperk je je keuze tot de gesupporte versies.

 11-11-2013 11-19-10
11-11-2013 11-19-18

Ander mooi ding. Als je Windows Azure subscription gekoppeld is aan een MSDN account dan horen daar een aantal credits bij. Kijk hier voor de exacte voordelen. Deze credit zijn redelijk ruim, maar voorheen moest je naar je billing toe om te zien hoe veel je had verbruikt. Nu kun je dat in een oogopslag zien.

11-11-2013 11-17-35

 11-11-2013 11-25-15

De cloud is voortdurend in beweging en veranderingen volgen elkaar snel op. De release cycles zijn veel sneller.

Happy Windows Azure!

Windows Azure tools 2.2

Iedere zoveel tijd komt er een nieuwe versie van de Windows Azure tools for Visual Studio aan. Met de komst van een nieuwe versie van Visual Studio was er een update moment. Deze keer is de update niet zomaar oppoetsen van de vorige, maar zitten er weer juweeltjes van toevoegingen in. Overigens is er ook een 2.2 voor Visual Studio 2012.

Deze keer is het proces om je Windows Azure subscriptions te beheren in je Visual Studio omgeving flink aangepakt. Bij de vorige versies van de Windows Azure Visual Studio tools moest je een .publishsettings xml file downloaden (op https://windows.azure.com/download/publishprofile.aspx). In deze file stonden dan alle gegevens van je subscriptions.

Door dit bestand te importeren in Visual Studio werd de Server explorer gevuld met de juiste subscriptions etc. Het downloaden van de file en importeren was een hele verbetering, maar de gegevens stonden in een bestand en deze vergaten we weer weg te gooien.

Met deze versie (2.2) van de tools is dit proces mooier gestroomlijned.

In de Server explorer kies je uit rechtermuisklik menu voor “connect to Windows Azure” op de Windows Azure node.

28-10-2013 19-58-47

Je krijgt dan een login scherm en je logt in de gebruikersnaam/wachtwoord combinatie van de Windows Azure subscription die wilt gebruiken.

28-10-2013 19-58-07 29-10-2013 16-19-14

Daarna krijg je een overzicht van de subscriptions gekoppeld aan dat ID.

28-10-2013 20-03-58

Visual Studio gaat dan even ratelen en zal alle Windows Azure resources behorend bij deze subscriptions laten zien.

 28-10-2013 20-04-54 28-10-2013 20-05-03

Super handig en veel gebruikers vriendelijker.

Have fun met Windows Azure!

Surface 2 vs Surface RT

Toen de Surface RT verkrijgbaar was in Duitsland heb ik er een besteld. Ik heb de Surface met heel veel plezier gebruikt. De verschillen met een Surface PRO of een Windows 8 laptop zijn duidelijk. Op een Windows RT kun je geen desktop apps installeren (bijvoorbeeld Visual Studio). Je kunt er alleen applicaties uit de Windows Store installeren en gebruiken. Verwarrend is wel dat beide Windows RT en Windows 8 een desktop kennen, dat schept verwachtingen en daardoor verwarring. Voordeel van de Surface RT is wel dat er een gratis versie van Microsoft Office op staat. Met de komst van Windows 8.1 is er nu ook Outlook beschikbaar.

Een Surface RT is in mijn ogen een perfecte concurrent van een Android device of een iPad. En zo moet je hem ook gebruiken. Anders gezegd het is een kitchen table device, een apparaat dat je snel pak als je effe iets wilt opzoeken op internet of een van de vele beschikbare gespecialiseerde apps wilt gebruiken. Anders dan zijn concurrenten is de Surface door zijn inlog mogelijkheden wel persoonsgebonden.

Sinds kort is er een opvolger van de Surface RT, deze heeft Surface 2. Er zijn een aantal verschillen met de voorganger. Zo is de hardware van de Surface 2 verder opgekrikt. De scherm resolutie is nu 1920×1080. Maar ook de kleur is aangepast, van zwart naar grijs.

IMG_0369

Dat is niet het enige. De Surface 2 is ook iets lichter geworden. Dit is weliswaar geen geijkte weegschaal, maar het verschil is duidelijk.

 IMG_0372 IMG_0370

De steun kan nu in twee standen geplaatst worden, daarmee komt het scherm net iets schuiner te staan als je hem op je schoot hebt liggen.

IMG_0374 IMG_0375

Kortom Surface 2 is een duidelijke upgrade van Surface RT als je kijkt naar de hardware specificaties. Met de komst van Windows 8.1 zijn beide device nog beter geworden. En een Surface RT is absoluut niet slechter dan een Surface 2.